Alguns narcisistas perseguem status, outros são movidos pela necessidade de serem admirados, segundo estudo

Os narcisistas costumam irritar seus amigos e familiares ao se gabar de suas façanhas, aparentemente um sintoma de um senso de auto-estima exagerado. 

Mas uma nova pesquisa descobriu que, em alguns casos, os narcisistas realmente têm baixa auto-estima, mas não estão buscando um aumento de auto-estima com seu comportamento de auto-engrandecimento. Em vez disso, eles estão buscando status. 

A pesquisa é uma nova evidência que vai contra a ideia de que questões de auto-estima impulsionam o narcisismo, disse o líder do estudo, professor de psicologia da Oakland University, em Michigan. 

O que eles realmente importam é navegar nas hierarquias de status, disse Zeigler-Hill ao Portal NBR. Eles se preocupam em ser melhores do que as outras pessoas, eles se preocupam com o respeito e a admiração de outras pessoas, eles se preocupam com os benefícios que você obtém por ter um status elevado. 

Enquanto a auto-estima é como uma pessoa se sente sobre si mesma, a percepção de status é como ela se sente sobre como os outros a veem, diz Zeigler-Hill. Quase todo mundo se preocupa, em algum nível, como é percebido pelos outros. Mas para as pessoas com narcisismo, a busca por status assume um papel descomunal em como elas se sentem sobre si mesmas.

Entendendo o narcisismo

Pessoas com transtorno de personalidade narcisista expressam níveis extremos de grandiosidade sobre si mesmas e mostram falta de empatia pelos outros. Mas mesmo as pessoas que não se qualificam para um diagnóstico do distúrbio podem exibir certos traços narcísicos, como comportamento arrogante, necessidade de validação externa e a expectativa de que sejam reconhecidos como superiores pelos outros.

Os psicólogos já viram tudo isso como impulsionado pela necessidade de aumentar e proteger a auto-estima, disse Zeigler-Hill. Mas, nos últimos anos, surgiu uma visão mais nuançada. Existem diferentes tipos de narcisismo, e alguns tipos têm auto-estima inflada, enquanto outros tendem a ter baixa auto-estima. O trabalho de Zeigler-Hill também se concentrou na noção de que a auto-estima não é o principal problema de um narcisista; em vez disso, disse ele, os narcisistas estão desesperados por status, e sua auto-estima inflada tende a ser consequência de se sentirem admirados e exaltados, e não o contrário. 

Para testar essa ideia, Zeigler-Hill e a coautora do estudo, Jennifer Vonk, psicóloga cognitiva da Oakland University, recrutaram estudantes de graduação em psicologia para fazer pesquisas sobre seus níveis de traços narcisistas. Essas pesquisas padronizadas pedem aos entrevistados que avaliem sua concordância ou discordância com declarações como: Um dia serei famoso e Quero que meus rivais fracassem. A prevalência do transtorno de personalidade narcisista nos Estados Unidos é estimada em cerca de 6 por cento, de acordo com uma pesquisa de 2008, então os pesquisadores esperavam encontrar poucos, se houver, participantes com o transtorno. Mas as pessoas variam em seus níveis de traços narcisistas, então os pesquisadores foram capazes de comparar indivíduos com mais tendências narcisistas com aqueles com menos. Eles então pediram aos alunos que fizessem um relatório diário por até sete dias sobre seus sentimentos de inclusão, 

Altos e baixos

Os pesquisadores descobriram que o nível de auto-estima dos alunos diferia de acordo com os tipos de traços narcisistas que eles relataram. Os alunos mais altos em um subtipo de narcisismo chamado admiração narcisista realmente tinham alta auto-estima. Na admiração narcísica, disse Zeigler-Hill, as pessoas tendem a querer estar no topo dos estratos sociais, mas tendem a ser charmosas e envolventes para chegar lá.

Há muita autopromoção e vanglória com essas pessoas, mas pelo menos em pequenas doses elas se dão bem com outras pessoas, disse Zeigler-Hill. 

Por outro lado, as pessoas com alta rivalidade narcisista veem o mundo como um jogo de soma zero e sentem muita inveja e ciúme se outras pessoas obtêm respeito ou admiração, porque acham que o elogio diminui seu próprio status. Eles tendem a ser mais difíceis de conviver. E a pesquisa descobriu que as pessoas com alta rivalidade narcisista, na verdade, têm baixa auto-estima. 

Quer sua auto-estima fosse alta ou baixa, no entanto, os relatos diários de auto-estima dos indivíduos narcisistas eram motivados por quanto status e inclusão eles sentiam que outras pessoas lhes concediam. A razão pela qual as pessoas com alta admiração narcisista tinham alta auto-estima era que elas se sentiam admiradas e incluídas, relataram os pesquisadores na edição de janeiro da revista. A razão pela qual as pessoas com alta rivalidade narcísica tinham baixa auto-estima era que se sentiam desrespeitadas e deixadas de fora da hierarquia social.  

É outra evidência sugerindo que as formas pelas quais as pessoas narcisistas estão experimentando seu mundo social são provavelmente mais importantes do que sua auto-estima, disse Zeigler-Hill. 

Embora o estudo tenha incluído dados de 808 alunos, a maioria era jovem, do sexo feminino e branca, limitando a generalização da pesquisa. Por exemplo, pesquisas anteriores descobriram que as mulheres são mais baixas em alguns tipos de narcisismo em comparação com os homens, e 694 dos participantes eram do sexo feminino, diz Zeigler-Hill. O campo precisa de mais pesquisas transculturais para definir melhor as maneiras pelas quais a cultura, o gênero e o status social interagem para dar origem a traços narcisistas, diz ele. 

Existem algumas diferenças em termos de algumas das consequências do narcisismo que acho que ainda não entendemos completamente, disse Zeigler-Hill, que está colaborando com pesquisadores no Irã e em Israel. Portanto, a pesquisa intercultural seria excepcionalmente útil. 

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